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信息時代的工業設計


-- 湖南大學工業設計系 何人可教授
20世紀80年代以來,由于計算機技術的快速發展和普及以及因特網的迅猛發展,人類進入了一個信息爆炸的新時代。這種巨大的變化不僅激烈地改變了人類社會的技術特征,也對人類的社會、經濟、文化的每一個方面產生了深遠的影響。作為人類技術與文化融匯結晶的工業設計也經受了這場劇烈變革的沖擊和挑戰,并產生了前所未有的重大變化。
計算機技術的發展與工業設計
計算機技術的發展與工業設計的關系是非常廣泛而深刻的。一方面,計算機的應用極大地改變了工業設計的技術手段,改變了工業設計的程序與方法。與此相適應,設計師的觀念和思維方式也有了很大的轉變。另一方面,以計算機技術為代表的高新技術開辟了工業設計的嶄新領域,先進的技術必須與優秀的設計結合起來,才能使技術人性化,真正服務于人類,工業設計對推動高新技術產品的進步起到了不可估量的作用,計算機發展的歷史本身就說明了這一點。
自從1945年第一臺電子計算機出現以來,人們就一直致力于利用其強大的功能進行各種設計活動。50年代美國人成功研制了第一臺圖形顯示器。60年代美國麻省理工學院的薩瑟蘭(Ivan Sutnerland)在其博士論文中首次論證了計算機交互式圖形技術的一系列原理和機制,正式提出了計算機圖形學的概念,從而奠定了計算機圖形技術發展的理論基礎,同時也為計算機輔助設計開辟了廣泛的應用前景。20世紀80年代以來,隨著科學技術的進步,計算機在硬件及軟件方面都產生了巨大的飛躍,計算機輔助工業設計也因其快捷、高效、準確、精密和便于儲存、交流和修改的優勢而廣泛應用工業設計的各個領域,大大提高了設計的效率。由于計算機輔助設計的出現,工業設計的方式發生了根本性的變化,這不僅體現在用計算機來繪制各種設計圖,用快速的原型技術來替代油泥模型,或者用虛擬現實來進行產品的仿真演示等。更重要的是建立起一種并行結構的設計系統,將設計、工程分析、制造三位一體優化集成于一個系統,使不同專業的人員能及時相互反饋信息,從而縮短開發周期,并保證設計、制造的高質量。這些變化要求設計師具有更高的整體意識和更多的工程技術知識,而不是僅僅局限于效果圖表現。
信息技術和因特網絡的發展在很大程度上改變了整個工業的格局,新興的信息產業迅速崛起,開始取代鋼鐵、汽車、石油化工、機械等傳統產業,成了知識經濟時代的生力軍,摩托羅拉、英特爾、微軟、蘋果、IBM、惠普、美國在線、亞馬遜、思科等IT業的巨頭如日中天。以此為契機,工業設計的主要方向也開始了戰略性的轉移,由傳統的工業產品轉向以計算機為代表的高新技術產品和服務,在將高新技術商品化、人性化的過程中起到了極其重要的作用,并產生了許多經典性的作品,開創了工業設計發展的新紀元。美國蘋果電腦公司在這方面工作是最具代表性的,成了信息時代工業設計的旗艦。
蘋果電腦公司1976年創建于美國硅谷,1979年即躋身于《財富》前100名大公司之列。蘋果首創了個人計算機,在現代計算機發展中樹立起了眾多的里程碑,特別是在工業設計方面起了關鍵性的作用。蘋果不但在世界上最先推出了塑料機殼的一體化個人計算機,倡導圖形用戶界面和應用鼠標,而且采用連貫的工業設計語言不斷推出令人耳目一新計算機,如著名的蘋果II型機、Mac系列機、牛頓掌上電腦、Powerbook筆記本電腦等這些努力徹底改變了人們對計算機的看法和使用方式,計算機成了一種非常人機的工具,使日常工作變得更加友善和人性化。由于蘋果一開始就密切關注每個產品的細節,并在后來的一系列產品中始終如一地關注設計,從而成了有史以來最有創意的設計組織。
蘋果電腦公司的成功有賴于其創始人之一的史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)的遠見卓識和創新精神。喬布斯深切了解產品必須具有普通大眾能理解和欣賞的特質。對高科技產品而言,產品的技術性能和指標與其外觀和個性同樣重要。因此蘋果公司在努力追求技術創新的同時,十分重視工業設計,一方面邀請世界級的設計公司為其提供設計服務,另一方面又組織起了自己的高水平的工業設計部,從而確保了公司無可匹敵的設計質量。在蘋果公司,優秀的設計是企業的一項戰略,而不僅是美學的抉擇。為了保證計算機軟件與硬件的一致性,蘋果公司開發了自己的系統軟件,這在計算機生產廠家中是決無僅有的。蘋果軟件的圖形界面、移動光標、拖動操作、下拉式菜單等早已成了業界標準。
1998年蘋果推出了全新的iMac電腦,再次在計算機設計方面掀起了革命性的浪潮,成了全球矚目的焦點,iMac秉承蘋果電腦人性化設計的宗旨,采用一體化的整體結構和預裝軟件,插上電源和電話線即可上網使用,大大方便了第一次使用電腦的用戶,打消了他們對技術的恐懼感。從外型上看,iMac采用了半透明塑料機殼,造型雅致而又略帶童趣,色彩則采用了誘人的糖果色,完全打破了先前個人電腦嚴謹的造型和乳白色調的傳統,高技術、高情趣在這里得到了完美的體現。在iMac的基礎上,蘋果又相繼推出了ibook筆記本電腦和G3、G4專業型電腦,對IT產業產生了很大的沖擊,使更多的企業看到了工業設計在信息對代的巨大能量,因而更加注意產品的創意。毫不夸張地說,iMac將帶來計算機設計的文藝復興。
iMac設計的靈魂是蘋果公司工業設計部主任喬納森·伊維(Jonathan Ive, 1967-)。伊維出生于英國倫敦,曾在紐卡斯爾大學學習工業設計,1991年進入蘋果公司。他在蘋果公司的第一個項目牛頓掌上電腦獲得了美國《工業設計》雜志的優秀產品設計獎,并被美國紐約現代藝術博物館永久收藏。96年初,伊維擔任蘋果工業設計部主任,當時蘋果正值最艱難的時期,工業設計部被寄予了很高的期望。伊維不負眾望,工業設計部很快推出了一款學生用的便攜式電腦eMate,外殼采用半透明的塑料,造型酷似書包。eMate取得了極大的成功,也預示著iMac的問世。在設計iMac的過程中,伊維力圖回歸蘋果的傳統,即創造獨特的產品而不是模仿。伊維說,多年來,蘋果一直在試圖擺脫既有的計算機標準模式,有了iMac,蘋果再次樹立了自己的個性。伊維強調設計師一定要富有激情,他認為激情是很神密的,太多的激情可能會帶來麻煩,但激情會豐富我們的心靈并有助于有效的交流。另一方面,他又十分重視用戶的需要,他說,我們不能還沒弄清用戶是誰就開始設計,我們應該清楚用戶在哪里,他們需要些什么?在談到iMac的設計時,他說:“我想讓iMac是這樣一種設計,用戶不會害怕它,即使他們并不知道iMac是如何工作的。我尋求那種沒有技術理解也能使人親近的元素,能與人們過去的記憶產生共鳴的元素“。iMac做到了這一點。
除了蘋果公司以外,其他一些計算機公司也十分注重工業設計來提升自己產品的品質和樹立企業形象,IBM公司就是一個典型的例子,IBM是美國最早引進工業設計的大公司之一,在著名設計師諾伊斯的指導下,IBM創造了藍色巨人的形象。但是,從80年代起,IBM的工業設計開始走下坡路,優秀的設計越來越少,品牌形象趨于模糊,這也反映了企業在經營上的不景氣,創新精神逐漸消失。到了80年代末,IBM已與競爭者無多大的差異,融匯在“乳白色“的海洋之中。為了改變這種局面IBM的高層決定回歸到設計計劃的根本---以消費者導向的質量、親近感和創新精神來反映IBM的個性。通過公司內部自上而下的努力,IBM終于以“Think Pad“筆記本的設計為突破,實現了IBM品牌的再生,塑了一種當代、革新和親近的形象。美國微軟公司雖然是一家以軟件開發為主的公司,但也十分重視工業設計,該公司為兒童開發的“方便球“(easyball)鼠標器試圖將計算機的軟件與硬件更加有機地融合為一個整體,并創造出一種輕松愉快的童趣,方便兒童操作。該產品曾榮獲美國工業設計優秀獎。
臺灣的計算機生產廠家宏基也由于在工業設計上的投資而由一家知名度不高的廠家一躍成為世界級的大公司。1995年初,宏基預見到了家用PC的市場不斷擴大,決定專注于家用PC市場,于是委托著名的青蛙設計公司(Frogdesign)創造一種嶄新的產品系列。設計人員以人的需求為導向,將文化、熱情與刺激融為一體,使個人計算機真正具有個性。其結果是一種介于家用電器與計算機之間的全新產品----Aspire,這咱產品易于使用,適合于家庭環境,并且有全新的外觀。產品造型以圖弧為特征,通風孔為隨機分布,大小不等的圓孔,就好象切開的瑞士奶酪。Aspire采用藍色機身,而不是傳統的乳白色。這一獨特的設計取得了極大的成功,市場反應大大超乎預料,并獲得了1996年美國工業設計優秀獎的計算機類金獎。
經過20余年的發展,計算機已從實驗室中的高精尖設備成為尋常百姓家中的一件家用產品,其外觀造型也由嚴謹、理性的高科技風格轉向更為自由和豐富多彩形式。隨著技術的進一步發展,計算機的形式將更加多樣化,工業設計任重道遠。
美國信息時代的工業設計
美國是最早進入信息時代的國家,也是信息技術最發達的國家。無論是在計算機的硬件和軟件方面,還是在計算機技術的應用的方面都處于世界領先地位。尤其是因特網的普及,更使美國社會全面邁入以信息產業為龍頭的全新時代。在新的經濟、文化背景下,美國工業設計從20世紀80年末開始,發生了很大的變化。
與此同時,以羅維為代表的美國設計先驅先后辭世,盡管以他們的名字取名的設計公司有些依然存在,但這些大師的位置被一批新的獨立設計事務所所取代。這些新型的設計事務所無論在知識結構、服務領域還是設計手段上都與傳統的明顯事務所大不相同,由于它們緊緊把握住了信息時代的脈博,設計業務迅速擴展,在工業界建立了良好的聲譽,被美國商業周刊稱為美國工業新一代的英雄。這些新型的設計咨詢公司不再以著名的設計師為招牌,而是以帶有“設計“字眼的名字來取名,強調了設計是一項團隊活動而不是個人的工作,例如紐約的Smart Design、芝加哥的Design Logic加州的Lunar Design等。在許多情況下,這些公司的負責人都是第一代或第二代的歐洲移民,而著名的Forgdesign原本就是一家德國公司,這些新一代的設計師把更多的歐洲觀念帶到了美國,從而將美國先進的技術與歐洲深厚的歷史文化傳統緊密地結合起來,使美國設計在信息時代又有了一次巨大的飛躍 。這種情形在加州,特別是硅谷尤其突出,這一方面是由于有許多歐洲人定居于此,另一方面也是由于此地的新興高技術產業與先前機器年代的美國設計前輩沒有多少聯系。在這里,不少新型的設計公司一直在為蘋果等高技術公司服務。
與傳統的工業設計事務所以提供工業產品的外觀設計為主不同,新型的設計公司能夠向企業提供更加全面的服務,它們不僅能提供產品的外形設計和工程設計,也能提供市場研究、消費者調查、人機學研究、公關策劃甚至企業網站設計與維護等諸方面的服務,并具有全球性活動的能力。事實上,一些新型設計公司已經建立起了全球性的服務網絡,以應付世界經濟日益全球化的趨勢。工業設計的這種變化反映了企業管理上的變化,越來越多的企業將來設在企業內部的研究機構削減,轉而采用社會合作的方式,既減少開支,也能更廣泛地尋求社會上專業資源的合作。此外,許多企業把設計作為一種提升企業經營品質,激發創造性的戰略性管理手段,而不只將設計局限于單個產品的開發活動,從而大大地擴大了工業設計的應用范圍。由于企業對設計提出了更廣泛的需求,設計公司的人員構成不僅限于設計人員,而是多專業人員的合作。另外,設計公司的設計手段也因大量采用計算機輔助設計而發生了革命性的變革,SGI(Silicon Graphic)圖形工作站和Alias、Pro-Designer等設計軟件使工業設計更加靈活、快捷,工業設計本身也因此而高科技化了。
美國工業設計在20世紀90年代的另一重大變化是高技術產品,包括計算機、現代辦公設備、醫療設備、通訊設備等成了工業設計的主要領域。工業設計在使高科技人性化,商品化的過程中起到了重要的橋梁作用。正是設計師們的努力,先前令人望而生畏的高技術成了人們日常工作和生活的不可缺少的伙伴。
總部設在美國俄勒岡州波特蘭市的奇巴(ZIBA)設計公司被認為是國際最佳的設計公司之一。奇巴的設計理念是以簡潔取勝,并強調產品的人機特性,因此公司的產品設計非常注重細節的處理,“上帝就在細節之中“。同時,奇巴也追求設計的趣味與和諧,通過色彩、造型、細節和平面設計使產品親切宜人和幽默可愛,達到雅俗共賞。奇巴公司近年來與微軟、惠普、富士通、英特爾等公司合作,設計了許多優秀產品,其中該公司為微軟開發的“自然“曲線鍵盤因其使用方便,人機界面舒適,造型新穎獨特而受到用戶歡迎。奇巴公司還設計了大量高技術的醫療設備,這類產品的設計多采用簡潔明快的體塊造型以方便操作和清潔,并力圖使先前復雜而且令人畏懼的醫療過程變得簡單而輕松。奇巴設計的血液透析機用簡潔明了的觸摸屏取代了先前復雜的控制鍵和開關,并安裝了自動控制軟件,使醫務人員能方便自如地操作,另外,由于采用了模塊式的設計,還可以方便地拆裝,有利于提供現場服務。


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